La modelo Hanne Gaby Odiele revela que es intersexual. Por Susan Miller

La modelo Hanne Gaby Odiele revela que es intersexual

Por Susan Miller, USA TODAY

Traducción: Laura Inter del artículo “Model Hanne Gaby Odiele reveals she is intersex” de Susan Miller, USA TODAY

Fuente: http://www.reuters.com/article/rights-intersex-mutilation-idUSL5N1FK6LZ

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Hanne Gaby Odiele es una de las primeras personas famosas en revelar que es intersexual, pero la supermodelo está lejos de estar sola. USA TODAY

Hanne Gaby Odiele es una valiente estrella de la moda, conocida por posar en fotografías audaces y sorprendentes en street style.

Ahora, la veterana de las pasarelas y las calles, está revelando una parte más íntima de sí misma: Odiele es intersexual.

“En este momento de mi vida, es muy importante para mí romper el tabú”, dijo la supermodelo de 29 años, proveniente de Kortrijk, Bélgica, en una entrevista exclusiva con USA TODAY.

“En este momento, en este día y época, debería resultar totalmente correcto hablar de esto”, dijo Odiele, una de las primeras personas famosas en revelar que es intersexual y compartir su historia.

Los individuos intersexuales, nacen con características sexuales, tales como genitales o cromosomas, que no se ajustan a las definiciones típicas de hombre o mujer. Más del 1.7% de la población nace con rasgos intersexuales, de acuerdo con las Naciones Unidas – una cifra que aproximadamente equivale al número de personas pelirrojas.

Más allá de dar voz a las personas que a menudo están en las sombras, Odiele está revelando esto, para que se preste atención a los procedimientos médicos a los que se somete a lxs niñxs intersexuales sin su consentimiento, en un desafortunado esfuerzo para hacer que lx niñx tenga una apariencia más típicamente masculina o femenina. “Estoy orgullosa de ser intersexual”, dijo, “pero muy enojada porque estas cirugías siguen sucediendo”.

Odiele fue uno de esxs niñxs. Nació con una variación intersexual conocida como Síndrome de Insensibilidad a los Andrógenos (SIA), en el cual una mujer tiene cromosomas XY, que típicamente son más comúnmente encontrados en los hombres. También tiene testículos internos no descendidos, y dijeron a sus padres que si no extirpaban sus testículos, “podría desarrollar cáncer y no me desarrollaría como una mujer normal”, dijo.

A los 10 años de edad, fue sometida a cirugía para extirpar sus testículos, una experiencia que en ese momento, apenas pudo procesar. En algún momento después de la cirugía, supe que no podría tener hijxs, y no estaba teniendo mi periodo menstrual. Sabía que algo estaba mal conmigo”.

A los 18 años, Odiele – cuya carrera de modelaje despegó cuando fue descubierta un año antes en un festival de música en Bélgica – fue sometida a un procedimiento igual de angustiante, una cirugía de reconstrucción vaginal.

“No es un gran lío ser intersexual”, dijo. Pero la angustia por las dos cirugías, es un problema con el que ella aún tiene que lidiar hasta el día de hoy. “Si tan solo hubieran sido honestos desde el principio… esto se convirtió en un trauma debido a lo que hicieron”.

CONCIENCIA E INDIGNACIÓN

Kimberly Zieselman, directora ejecutiva de interACT Advocates for Intersex Youth, dijo que Odiele será una poderosa campeona para la comunidad intersexual, y ayudará a impulsar que, los procedimientos médicos que tratan de “corregir” a lxs niñxs intersexuales, sean vistos con a través del enfoque más riguroso que merecen.

Zieselman dijo que Odiele se asociará con su grupo de activismo. “Creo que el que ella esté alzando la voz, el que esté sumando su voz a todo esto, va a aumentar culturalmente la conciencia en la sociedad en general”, dijo, señalando que grupos tales como la ONU y la Organización Mundial de la Salud, ya condenan estas cirugías como violaciones a los derechos humanos. Esto “ayudará a que se tome conciencia – y a que aumente la indignación”.

Zieselman, ahora de 50 años, tuvo una experiencia tan abrumadora como la de Odiele. A los 15 años, un oncólogo reproductivo del Hospital General de Massachusetts, dijo a sus padres que ella tenía un útero y ovarios parcialmente formados, y que necesitaba extirparlos para que no se volvieran cancerosos. Sus padres dieron su consentimiento.

Ahora casada y madre de dos gemelas adoptadas, cuando tenía 40 años y tenía problemas por una hernia, obtuvo su expediente médico. Zieselman se sorprendió al encontrar que la cirugía a la que había sido sometida cuando era adolescente, en realidad había sido para extirpar testículos internos no descendidos. Zieselman nunca tuvo un útero, ni ovarios – ni cáncer; era intersexual.

“Francamente, mi historia no es única”, dijo Zieselman, cuya prioridad número 1 de su grupo, es poner fin a los procedimientos irreversibles. “Cientos de mujeres tienen una historia similar. Esconder la verdad, implica sentirse como un monstruo”.

El miedo a los cuerpos no binarios – y no una necesidad médica urgente – a menudo es lo que motiva las intervenciones en niñxs intersexuales, dijo Sue Stred, profesora de pediatría en la Universidad Médica del Norte SUNY. Cuando los genitales de un recién nacido no tienen una apariencia “típica”, los padres pueden sentirse obligados a hacer que su hijx sea sometidx a cirugía cosmética, esto para hacer que su apariencia sea más ordinaria.

En cuando a las preocupaciones acerca del cáncer, Stred dice que no existe “información de resultados a largo plazo”, sobre si alguien con una condición tal como el SIA, pueda desarrollar cáncer si los testículos no son extirpados. “El posible porcentaje de probabilidad de cáncer, es exagerado por los doctores”, dijo Stred, que se especializa en endocrinología pediátrica.

SECUELAS DE POR VIDA

La consecuencia de extirpar las gónadas, es una dependencia de por vida a la medicación de reemplazo hormonal, dijo Stred, y la infertilidad permanente. Otros problemas físicos, incluyen una sensibilidad reducida, infecciones del tracto urinario, e incontinencia.

Las secuelas psicológicas de estos procedimientos, también pueden ser devastadoras, dijo Stred. “Cuando lxs adolescentes descubren la verdad, existe un sentimiento de haber sido traicionadxs. Algunos individuos, abandonan por completo la atención médica, debido a que están muy enojadxs por lo que les hicieron los médicos antes de que tuvieran la edad necesaria para dar su consentimiento”.

Y existe un gran resentimiento contra los padres, dijo. Lxs muchachxs piensan “algo me hicieron; tú creías que no era perfecta, así que tuve que ser corregida”.

La conciencia acerca de las cuestiones intersexuales, está evolucionando lentamente, dijo Zieselman, que señala que muchas personas ni siquiera saben que significa la intersexualidad. Ser intersexual, hace referencia a las características sexuales biológicas. No es lo mismo que ser transgénero: alguien cuya identidad de género – como se sienten en su interior – no corresponde con su sexo de nacimiento. Un individuo intersexual puede ser heterosexual, gay, lesbiana, bisexual.

“Para mí, es increíble notar la diferencia, ya que tan solo en los últimos dos años, muchas personas intersexuales jóvenes han estado dispuestas, y se sienten cómodas, alzando la voz a una edad más temprana. En gran parte esto sucede gracias al movimiento LGBT que nos precedió”, dijo Zieselman.

Es ese grupo, el que también puede abrir un camino en lo relacionado a las cirugías innecesarias, dijo. La comunidad transgénero “lo está haciendo bien”, dijo. “No realizar tratamientos quirúrgicos hasta que los individuos cuenten con apoyo psicológico. Este es un modelo que podemos usar”.

Por encima de todo, Stred dijo que no debe de haber cirugía hasta que lx niñx tenga la edad necesaria para dar su consentimiento, y así pueda sopesar los beneficios y los riesgos. “No haces una cirugía estética de nariz a un niñx de 7 años de edad”, dijo.

UNA VOZ APASIONADA

Cuando la carrera de Odiele estaba comenzando en 2006, fue atropellada por un carro que se pasó una luz roja en las calles de Nueva York, dejándola con dos piernas rotas y fracturas múltiples. Después de varias cirugías, y de terapia física, regresó a las pasarelas – tan solo 10 meses después.

Dijo que la experiencia, cimentó su elección de carrera y “me dio algo por lo que luchar”.

Ahora espera llevar ese espíritu de lucha al siguiente nivel, siendo una apasionada activista por los derechos de lxs jóvenes intersexuales. “El hablar acerca de esto, es una parte importante de mi vida”, dijo Odiele, cuya historia también aparecerá en la edición de la revista Vogue que llegará a los quioscos el miércoles.

Odiele ha sido más abierta sobre su variación intersexual desde el año pasado, con amigxs cercanos y socios de confianza – en particular, durante charlas en las que se abordaba el tema del periodo menstrual o el tener bebés – pero este es el primer anuncio público. Dijo que no teme ningún contragolpe de sus colegas en la industria de la moda. “Me seguirán viendo como me veían antes”, dijo. “Nada debería cambiar”.

Actualmente, Odiele ama relajarse y vestirse con la ropa de su esposo mientras pasa “el día a día”, casi tanto como vestirse de manera glamurosa. Dijo que ser intersexual le ha dado perspectiva para el futuro de la moda. “No tengo que encajar en ciertos roles”, dijo. “Fui capaz de tener la sensación de ser más como un individuo”.

Su esposo, el modelo John Swiatek, dijo que está “muy orgulloso y feliz” de que su esposa esté alzando la voz. “Estoy muy impresionado por su decisión de abogar por lxs niñxs intersexuales, con la finalidad de darles la oportunidad de tomar decisiones en lo que respecta a sus propios cuerpos, a diferencia de la falta de opciones e información de recibieron Hanne y su familia (así como muchas otras)”, dijo.

El verano pasado, la estrella de la moda que ha estado frente a las cámaras de los mejores fotógrafos de la industria, y posa para marcas como Dior y Alexander Wang, se casó con Swiatek, en un festejo al aire libre en el campo al norte de Nueva York.

Vistió una capa con capucha, que cubría un vestido de encaje fino, con pantalones tipo cargo, y un top. Las damas de honor caminaron descalzas con brillantes vestidos lavanda.

Fue algo característico de Odiele.

Odiele, que llama a su innovador estilo: “simplemente siendo yo misma; sin reglas”, tiene el mismo mensaje para la juventud intersexual de la actualidad: “Puedes ser quien tú quieras. No importa”.

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3 pensamientos en “La modelo Hanne Gaby Odiele revela que es intersexual. Por Susan Miller

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