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‘El género está limitando a la sociedad’: La modelo que está luchando por los derechos intersexuales. Por Rae Witte

‘El género está limitando a la sociedad’: La modelo que está luchando por los derechos intersexuales

Por Rae Witte

Traducción: Laura Inter del artículo “’Gender Is Just Limiting Society’: The Model Fighting for Intersex Rights” de Rae Witte

Fuente: https://broadly.vice.com/en_us/article/model-hanne-gaby-odiele-intersex-rights-interview

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Hanne Gaby Odiele, desde los 20 años, estuvo caminando por las pasarelas para Chanel y Givenchy. Ahora está asumiendo un nuevo desafío como la activista intersexual más famosa del mundo.

El 23 de enero, solo días después de la inauguración de Donald Trump, Hanne Gaby Odiele anunció la más grande noticia de su vida: Salió a la luz como intersexual en USA Today. La modelo de 29 años, es mejor conocida por caminar en la pasarela para Givenchy, Prada, y Chanel, pero ahora está asumiendo otro papel como la activista intersexual más famosa – y algunos dicen que la única.

“Intersexual”, tal cual lo define el grupo de jóvenes activistas InterACT, es un término paraguas que hace referencia a personas que nacen con una o más de una gama de variaciones en las características sexuales, que caen fuera de las concepciones tradicionales de los cuerpos masculinos y femeninos. Hanne nació con síndrome de insensibilidad a los andrógenos, lo que significa que aunque físicamente parece ser biológicamente femenina, tiene cromosomas XY y nació con testículos internos no descendidos.

Cuando me reuní con ella en un restaurante a unas pocas calles de su hogar en Williamsburg, Hanne vestía pants negros, y una blusa negra con adornos brillantes debajo de un acogedor abrigo color verde. Tan pronto como terminé mi café, ella ordenó champaña y yo hice lo mismo. Hablamos de cosas divertidas: sus suegros que la visitan por el fin de semana, su casa que ella y su esposo acaban de comprar, su boda, como se conocieron, y que aman ambos de Nueva York. Pero, lo que marcó el mayor cambio en su vida, fue cuando salió a la luz este año. “Toda esa semana no pude dormir”, recordó. “Ellos [USA Today] nos llamaron [a ella y a su esposo], y dijeron: ‘A las cuatro de la mañana, saldrá el artículo’.”

A menudo se habla de la intersexualidad en términos científicos y biológicos, reduciéndola a terminología médica acerca de cromosomas y composición genética. Hanne, dice que esto no es suficiente para captar como es realmente la vida de una persona intersexual. “No es una mujer mítica con un pene y una vagina. Es más complicado que eso. Es más personal que eso. También, es más común de lo que la gente piensa”.

Cuando era muy joven, Hanne se enfermó, y tuvo que someterse a análisis de sangre de rutina en el hospital. Cuando los doctores regresaron para hablar con sus padres, los felicitaron: “Su hijo está saludable”, dijeron. Sus padres se preocuparon porque pensaban que los resultados se habían confundido con los de un paciente masculino, pero los doctores pronto diagnosticaron a su hija como intersexual.

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Hanne: “Mis años de pre-adolescencia fueron muy difíciles para mí”.

A los diez años, fue sometida a una cirugía para extirpar sus testículos y posteriormente le dieron estrógenos, para dar comienzo a los años más cruciales, aunque extraños, en la vida de cualquier persona: la pubertad. “Estaba muy confundida. Mis años de pre-adolescencia fueron muy difíciles para mí. De por sí ya resultan difíciles para los niños(as) normales que están creciendo. Mis hormonas naturales literalmente fueron cortadas, y luego me recetaron medicamentos con la finalidad de que pudiera encajar con los otros niños”.

“Fue como atravesar la menopausia y la pubertad al mismo tiempo”, recuerda. “Durante el verano, después de que me extirparan los testículos, fue cuando me di cuenta que algo estaba mal”. Su doctor mantuvo en secreto su condición; solo le dijo a Hanne que nunca tendría un periodo menstrual y que nunca podría embarazarse. Le dijeron que no había nadie más como ella. “Sabía que siempre que jugaba con muñecas mi mamá lloraba. Sabía que no sería capaz de tener hijos. Desde una edad muy temprana, mis padres fueron abiertos conmigo acerca de eso”.

Sus doctores tampoco eran de utilidad cuando trataban de mitigar el malestar que sentía. Cuando iba a las revisiones médicas, de manera rutinaria los estudiantes de medicina iban a observarla. “Cada vez que iba al doctor, tenía que pasar por varias citas incómodas”, recuerda. “De repente entraban muchos estudiantes a la habitación, y educadamente le pedían a mis padres que se fueran, ponían una sábana sobre mi rostro, y uno por uno comenzaban a observar mis partes privadas. Sabía que algo era evidentemente diferente. Era complicado”.

Imaginen lidiar con la escuela secundaria, el acné, la pubertad, y las citas románticas, mientras tienes un enorme signo de interrogación sobre una de las partes más privadas de tu vida: tu identidad de género. “Era una niña algo salvaje, como si tuviera un trastorno de déficit de atención con hiperactividad. No fue la mejor época de mi vida”, dijo. “Tuve citas con algunos chicos, pero de alguna manera, siempre era algo autodestructiva. Solo podía llegar hasta cierto punto, porque sabía que algo estaba mal y no quería pasar de ese punto”.

Afortunadamente, Hanne tuvo un gran avance cuando cumplió 17 años. Navegando por una revista holandesa, se encontró con un artículo acerca de jóvenes mujeres intersexuales. “Describía exactamente lo que tengo: sin periodo menstrual, sin ser capaz de tener hijos. Pensé: ‘Oh dios mío, esto se parece a mí’.” Después de confrontar a sus doctores, estos confirmaron sus sospechas.

Hanne rápidamente se puso en contacto con el escritor del artículo, y fue a reunirse con otras mujeres intersexuales a una conferencia en Holanda. Fue una experiencia que le cambió la vida, pero esto también precedió a una nueva fase en su vida: su carrera como modelo internacional. Desde los 20 años ha caminado en la Semana de la Moda, y ha sido fotografiada para la portada de la revista Vogue. “Literalmente un mes después, me contrataron para modelar para esta portada y desde entonces no he regresado a mi país”.

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La experiencia de Hanne con la cirugía, fue lo que la motivó a involucrarse con los derechos intersexuales.

Pero justo después de cumplir 18 años, fue sometida a una cirugía de reconstrucción vaginal – una operación que había estado posponiendo por años. “En realidad, no se me informó sobre las consecuencias que pudiera tener la cirugía. Les dije muchas veces que no quería hacerlo”, dijo. Sus doctores insistieron. Una vez que terminó, ella enterró la idea de alguna vez salir a la luz. De acuerdo a Hanne, los efectos secundarios de la cirugía pueden incluir: la pérdida de la sensibilidad sexual e incontinencia – y todo por un procedimiento que cada vez se considera más como uno que obliga al cuerpo a ajustarse a las normas sociales.

“En la mayoría de los casos, las cirugías que nos han estado haciendo, simplemente son consecuencia del miedo a los cuerpos no binarios”, dijo Hanne de lxs niñxs y los jóvenes intersexuales. “Para los padres y doctores, las cirugías pueden ser muy perjudiciales. Si no son consensuales, si la persona no tiene el conocimiento suficiente, si la persona está saludable, ¡¿por qué hacer la cirugía?!”

A fin de cuentas, la experiencia de Hanne con la cirugía, fue lo que la impulsó a ponerse en contacto con InterACT y hablar de su experiencia. “No necesitas corregir algo que no está roto”, dijo con firmeza. “[Mi última cirugía], fue realizada simplemente por temores a lo no binario. El sexo se piensa que tiene que ser heterosexual, el pene necesita encajar en la vagina, pero el sexo es un espectro más grande que solo un pene y una vagina. ¿Sabes a lo que me refiero? El trauma que pueden acarrear las cirugías no consensuales e irreversibles, es más grande que simplemente ser algo que está normalizado”.

Hanne ofrece muchas razones – tanto personales, como otras más allá de sí misma – para explicar porque sintió que era el momento adecuado para salir a la luz. “Pienso que la comunidad LGBTQ ha pavimentado un poco el camino, en especial el año pasado. Vimos surgir muchas cosas por los derechos trans, lo cual es genial. Estoy totalmente a favor de esto”. Pero cuando se trata de las personas intersexuales, añade: “Siempre he pensado que nuestra comunidad ha estado un poco excluida. No tenemos representación”.

Todo lo que sucedía en su vida personal, hizo que sintiera que era lo correcto. Se casó el año pasado con su novio de ocho años, John Swiatek, y compraron una casa; dice que esta por cumplir 30 años, y siente que su carrera va por el camino correcto. Pero la comunidad intersexual, todavía estaba llena de historias de terror, de adolescentes que tienen que lidiar con terribles efectos secundarios de las cirugías, las cuales pueden considerarse en gran medida cosméticas. “Cuando una niña de 13 años dice que tiene esclerosis o pérdida de sensibilidad, algo no está bien”, dijo Hanne. “Le quitaron sus hormonas naturales. Eso está jodido”.

A largo plazo, su deseo es ver desaparecer a las normas de género, pero conoce los retos que enfrentamos actualmente en este país. “Te ponen en una caja desde el día que naciste. ‘Tienes una vagina, entonces eres esto’.” dijo. “’Tienes un pene, entonces eres esto.’ Los que están en el medio no son siquiera considerados, simplemente te modifican. No solo es una casilla la que marcas, es un espectro, y esta nunca debería limitarte para ser lo que quieras ser. El género está limitando a la sociedad en su conjunto”.

Hanne habla con una energía imparable – está claro que está orgullosa de compartir su historia y mostrar su apoyo por otras personas intersexuales. En un mundo donde las celebridades como Miley Cyrus, abiertamente se identifican de género fluido o no binario, resulta fácil olvidar que Hanne es una pionera al haber salido a la luz. “Hanne es la figura más prominente del mundo que ha revelado que es intersexual. No solo eso, sino que Hanne está llevando esto un paso más adelante, al abogar por los derechos intersexuales en todo el mundo”, dijo la directora ejecutiva de InterACT. “El nivel de visibilidad intersexual nunca había sido tan alto, todo gracias a Hanne”.

InterACT está trabajando con Hanne para dar visibilidad a una comunidad pobremente representada, y evidenciando que la cirugía no es la única opción para las personas intersexuales. “Me gustaría ver desaparecer a esas cirugías, y espero que dentro de 10 o 15 años, tengamos niñxs intersexuales sanos, que puedan salir a la luz tranquilamente, que ya no necesiten esconderse, y que ellxs y sus padres puedan hablar abiertamente de esto”, dijo.

Hanne reconoce y se ha apropiado de su historia, pero también se da cuenta que esto no podría haber ocurrido si no fuera por el golpe de suerte que la llevó a encontrar esa revista holandesa. Desde ese momento, ha sido una larga travesía, pero una que no podría haber acabado de otra manera. “No podría haber hecho otra cosa sin antes sacar esto de mi pecho”, dijo. “Solo quiero vivir mi autentico ser”.

Todas las fotografía son de Brayden Olson.

Una súper modelo intersexual explica que fue lo que la hizo ‘salir a la luz’. Por Rachel Hosie

Una súper modelo intersexual explica que fue lo que la hizo ‘salir a la luz’

Hanne Gaby Odiele: Súper modelo intersexual habla acerca de cómo los doctores trataron de cambiar su género cuando era niña

Por Rachel Hosie @rachel_hosie

Traducción: Laura Inter del artículo “Hanne Gaby Odiele: Top intersex modelo on how doctors tried to change her gender as a child” por Rachel Hosie

Fuente: http://www.independent.co.uk/life-style/health-and-families/hanne-gaby-odiele-intersex-model-doctors-gender-change-child-belgian-fashion-lifestyle-a7698796.html

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“Siento como si me hubieran quitado algo sin ninguna razón”

Hanne Gaby Odiele, modelo de Bélgica de 29 años de edad, llegó a las primeras planas de los medios de comunicación hace unos meses, con su anuncio público de que es intersexual.

En su video, pide que terminen las “cirugías traumatizantes” que aún son forzadas en niñxs intersexuales para tratar de cambiar su género. Y ahora, explicó por qué decidió hacer el video y como fue crecer intersexual en un tranquilo pueblo de Bélgica.

“La mayoría de las personas no saben que existimos”, dijo.

Odiele nació con síndrome de insensibilidad a los andróginos, lo que significa que genéticamente es masculina (así que tiene cromosomas XY), no tiene útero ni ovarios, y sí testículos internos.

Sin embargo, su cuerpo es resistente a las hormonas masculinas, y tenía la apariencia de cualquier otra bebé – sus padres pensaron que tenían una hija.

Al igual que muchxs niñxs intersexuales, Odiele fue forzada a someterse a una cirugía para “hacerla” una mujer (lxs niñxs intersexuales, usualmente son “hechos” [asignados] mujeres debido a que es más sencillo extirpar partes del cuerpo que añadirlas).

“Hicieron más pruebas y dijeron: ‘Oh, no se preocupen, simplemente podemos modificarla a través de la cirugía, ella nunca lo sabrá. Todo estará bien’”, dijo Odiele a The Times.

“Pero nunca me explicaron esas cirugías. No contaron la historia completa, ni el daño que podrían causar. Siempre decían que yo era la única, lo cual no es verdad”.

De hecho, en su anuncio en video, Odiele dice que casi el 2 por ciento de la población mundial es intersexual, lo que equivale al número de pelirrojos.

Cuando era niña, Odiele y sus padres no le dijeron a nadie que era intersexual – ni sus amigos, ni sus abuelos, ni siquiera su hermano mayor sabía la verdad. Se mantuvo en secreto. Ella era, en sus propias palabras, una niña “muy tímida”.

A la edad de 9 años, los doctores le dijeron a Odiele que necesitaban extirpar sus testículos internos, de lo contrario podrían volverse cancerosos, algo que ella ahora cree que es una mentira.

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Odiele en 2015 (Getty Images)

“No había evidencia médica de que fuera a contraer cáncer”, dijo. “A las mujeres no se les extirpan los senos debido a que pueden contraer cáncer de seno… A un hombre cisgénero ‘normal’,  tampoco se le cortan los testículos, debido a que pudiera contraer cáncer de próstata o lo que sea”.

Cada pocos meses, Odiele hacía una visita al doctor para que le realizaran “tratamientos espantosos”: “Entraba a una habitación, y a mis padres se les pedía amablemente que se retiraran. Entonces, de repente entraban en la habitación cuatro estudiantes de medicina, y todos observaban mis genitales, y ponían una manta sobre mis ojos.

“Los sentía cuando me tocaban y observaban, y me llamaban por números, decían: ‘Este sujeto bla, bla, bla’. Siempre decían que tenía un problema en la vejiga, y yo pensaba: ‘Mmm, hay algo más’.”

Entonces fue sometida a una operación.

“Me quitaron mis testículos, y desde ese momento, es algo así como si estuviera en menopausia”, dijo. “Desde entonces, he estado en terapia de reemplazo hormonal (TRH), lo cual es un desastre”.

La razón por la que necesita TRH es debido a que sus testículos internos estaban produciendo testosterona, pero su cuerpo la rechaza. “Así que mi testosterona es automáticamente transformada en estrógeno”, dijo.

A los 18 años – después de que comenzó a modelar – Hanne fue sometida a una operación de reconstrucción vaginal, que dice puede tener consecuencias “extremas”: “Cortaron partes sensibles, lo que puede hacer que no se tenga sensibilidad después… El sexo se vuelve muy difícil, incluso la sola idea en tu mente. También, la incontinencia – no hay control de la vejiga.

Actualmente, Odiele ha modelado para los principales diseñadores, incluyendo a Chanel, Prada y Balenciaga, y está utilizando su fama para concientizar acerca de las cirugías arbitrarias a las que a menudo son sometidxs lxs niñxs intersexuales.

“Conozco a personas, personas intersexuales, con la misma condición que yo, que no han tenido cirugía, y tienen vidas felices y saludables”, dijo.

Incluso si el hecho de ser intersexuales les provoca conflictos psicológicos, Odiele cree que las personas que no sufrieron las cirugías, tienen menos traumas psicológicos: “Todavía se sienten más completos, yo siento como si me hubieran quitado algo por ninguna razón”.

El verano pasado, Odiele se casó con su novio, John Swiatek, que también es modelo, en un campo en el norte de Nueva York.

“Mi identidad es femenina y la energía que tengo en su mayoría es femenina”, dijo. “Energía, así es como creo que veo el género. Como si casi fuera un nivel de energía.”

“Pero nuevamente, nunca sabré como es dar a luz a un hijo(a), nunca sabré como es tener un periodo menstrual, ni como hablar acerca de muchas de las cosas que las mujeres piensan, o que piensan son importantes para ellas. Pienso: ‘Realmente no logro entenderlo’, pero tampoco orino de pie. Además, nunca he querido ser un hombre.”

“Estoy muy feliz y cómoda siendo del sexo que soy, y no quiero cambiarlo por nada en el mundo, en especial ahora que vivo mi verdad. De hecho, los pasados tres meses han sido lo más asombroso que he hecho por mí misma”.

Como una Super Modelo También se Convirtió en Activista Intersexual. Por Valeriya Safronova

Como una Super Modelo También se Convirtió en Activista Intersexual

Por Valeriya Safronova

Traducción: Laura Inter del artículo “How a Top Model Also Became an Intersex Activist” de Valetiya Safronova – The New York Times

Fuente: https://www.nytimes.com/2017/02/11/fashion/hanne-gaby-odiele-model-intersex-activist-fashion-week.html?_r=0

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Hanne Gaby Odiele. Fotografía de Eric T. White para The New York Times

Una de las modelos que protagonizaron el espectáculo de Alexander Wang el sábado en la West 146th Street – una modelo que, con sus atrevidos ojos azules y sus poderosas poses, es una de las caras más familiares en las pasarelas – recientemente adoptó una nueva vocación, no, no como actriz, ni como embajadora de alguna marca.

Sino de activista intersexual.

Hanne Gaby Odiele, una de las favoritas del Sr. Wang y que ha aparecido en las campañas para su marca, y quien frecuentemente es contratada para Chanel, Givenchy, Prada y otras, a finales de enero reveló que es intersexual, a través de su cuenta de Instagram y de artículos en USA Today y en la revista Vogue.

A pesar de que ha sido una modelo muy exitosa desde 2005, le tomó más de 10 años el decidirse a contar su historia. Cuando lo hizo, este anuncio fue el pináculo de un plan que le llevó casi un año.

“Hanne está haciendo a la gente consiente de la intersexualidad, de manera similar a lo que Caitlyn Jenner hizo por el movimiento trans”, dijo Elizabeth Reis, autora de “Bodies in Doubt: An American History of Intersex” (Cuerpos en Duda: Una historia americana sobre Intersexualidad).

Sobre todo, dijo Susannah Temko, una joven activista de InterACT Advocates for Intersex Youth, una organización sin fines de lucro a la que Odiele se asoció para un futuro trabajo de activismo, dado su trabajo. “Una supermodelo, alguien que en la sociedad occidental se presenta como el pináculo de la belleza femenina, que ese tipo de persona sea intersexual, es increíblemente poderoso”, dijo Temko.

“Es algo que te dicen que debes mantener en secreto”, dijo Odiele acerca de ser intersexual, un término que cubre docenas de variaciones en los genitales, gónadas y patrones cromosómicos, que no encajan en las concepciones de hombre o mujer.

Mientras vivía en Bélgica, donde nació, Odiele fue sometida a dos cirugías que los doctores dijeron que eran necesarias para su condición: Una cuando tenía apenas 10 años, en la que sus testículos internos fueron extirpados, y otra a la edad de 18 años, donde sufrió una cirugía de “reconstrucción vaginal”.

A los ojos de Odiele, el verdadero problema con ser intersexual, no es ser intersexual. Sino las cirugías, las que frecuentemente se les realizan a niñxs sin su consentimiento, y tienen efectos secundarios que incluyen: infertilidad, incontinencia y pérdida de sensibilidad sexual.

Aunque resulta difícil establecer cuantas personas nacen con rasgos intersexuales, los investigadores de la Universidad de Brown, han estimado que alrededor de uno o dos de cada 2,000 bebés sufren cirugía para alterar sus genitales.

Más allá de las secuelas físicas, Odiele e InterACT, sostienen que las operaciones pueden causar un trauma emocional inconmesurable.

“No es solo la cirugía que experimentan”, dijo Kimberly Zieselman, directora ejecutiva de InterACT. “Es también el proceso del tratamiento médico en general, las repetidas revisiones genitales. Y todo ese asunto del secreto y vergüenza. Existe toda esta conceptualización de: ‘Eres un monstruo, y eso es vergonzoso”, y esto es impuesto en ti”. También está el riesgo de que el sexo al que lx niñx fue cosméticamente asignado, no coincida con el género con el que lx niñx se identifique después.

Lxs activistas intersexuales, han estado luchando, durante alrededor de dos décadas, para que los padres se abstengan de optar por las cirugías. Las Naciones Unidas, han declarado que estas cirugías son una violación a los derechos humanos, y hace más de una década, 50 expertos firmaron una declaración en la que instaron a los doctores a que desalentaran a los padres que quieran apresurar a que se realicen cirugías en sus hijxs intersexuales.

“Si no hay cirugías, entonces no habrá problema”, dijo Odiele. “No es tan malo ser intersexual. Es un pequeño detalle de mí misma. No es quien soy realmente”.

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Hanne Gaby Odiele, en el espectáculo de Alexander Wang la noche del sábado. Fotografía de Dolly Faibyshev para The New York Times

Después de su anuncio, Odiele se sintió abrumada por los mensajes de sus seguidores, de padres, de niñxs que sabían que eran intersexuales, e incluso, de médicos, quienes le agradecieron por hablar en primera persona de algo que muchos solo conocen a través de libros de texto.

“Cuando miremos atrás en la historia, consideraremos que este fue un momento clave para el movimiento”, dijo Zieselman, y añadió: “Nos tomamos nuestro tiempo. Queríamos asegurarnos que Hanne se sintiera lista emocionalmente para hacerlo”.

Temko, descubrió que era intersexual a los 15 años, y después pasó por un periodo de depresión. “Me pregunto cómo es que hubiera sido el ser una adolescente y haber tenido a alguien como Hanne de activista”, dijo. “Nunca había escuchado acerca de la intersexualidad, hasta que descubrí que yo era intersexual. Y, probablemente, en este momento ella sea la persona intersexual más famosa en el mundo”.

De hecho, la decisión de Odiele de contar su historia, parece haber aumentado su éxito en el mundo de la moda.

Recientemente apareció en la portada de Vogue Bélgica, aunque ella también ha aceptado que su nuevo papel como persona famosa – el de ser la cara de toda una población –  será  esencialmente un segundo trabajo.

“Ha sido una semana intensa”, dijo unos días después de su anuncio. “Una muy buena y muy bonita semana. Muchas emociones, en su mayoría emociones positivas. Pero también ha sido muy cansado. Eso era lo que quería, eso fue lo que obtuve”.

Ahora está llevando su mensaje con ella, a través de las pasarelas.

Modelando la liberación intersexual. Por Georgiann Davis

Modelando la liberación intersexual

Por Georgiann Davis

Traducción: Laura Inter del artículo “Modeling intersex liberation” de Geordiann Davis

Enlace: https://www.fromthesquare.org/intersex-liberation/

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Imagen destacada: Por Masaki-H (ANNASUI_048) [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)%5D, a través de Wikimedia Commons

Me parece tanto cómico como trágico, que aprendí más acerca de la intersexualidad en el colegio de estudiosos socioculturales, y no así de los doctores que mutilaron mi cuerpo. Si bien esto todavía puede ser el caso de la juventud intersexual de hoy en día, de alguna manera me parece reconfortante que, con tanta atención que la intersexualidad ha conseguido de parte los medios de comunicación durante los últimos años, [las personas intersexuales] por lo menos sabrán que no están solas.

Nací en 1980 con una apariencia externa femenina, pero en mi interior, en lugar de ovarios, un útero, trompas de Falopio y cromosomas XX, nací con cromosomas XY y testículos. Nadie supo de la singularidad de mi cuerpo hasta que fui adolescente y no comencé con la menstruación. Después de una serie de estudios, los doctores me etiquetaron como intersexual, instruyeron a mis padres para que nunca me dijeran lo que habían descubierto, y unos años después del diagnóstico, quirúrgicamente extirparon mis testículos, ya que no pensaron que una niña debería tenerlos. Pero, eventualmente, descubrí las mentiras de los doctores y la mutilación médica cuando obtuve mi expediente médico, y aunque era un alivio saber la verdad acerca de mi cuerpo, esto también hizo que me sintiera como un monstruo, debido a como me habían tratado los doctores y a como habían instruido a mis padres para que siguieran con sus mentiras. No me atrevía a compartir mi secreto con nadie – ni siquiera con mis amigos más cercanos.

Como lo describo en mi libro Contesting Intersex: The Dubious Diagnosis, cuando comencé la universidad, alrededor del año 2000, los doctores ya habían extirpado mis testículos. Como una joven universitaria, no sabía que el activismo intersexual estaba ganando impulso, ni que había personas intersexuales en todo el mundo que luchaban para detener las intervenciones médicas innecesarias e irreversibles, a las que las personas intersexuales son sometidas de manera rutinaria cuando son niñxs. Pensaba que era anormal, un monstruo único en su tipo. No existían videos como el de Buzzfeed titulado “What It’s Like to be Intersex” (¿Qué se siente ser Intersexual?), que ha sido visto más de 3,000,000 de veces a través de diversas plataformas de comunicación,  difundiéndose a través de Facebook, el cual aún estaba por ser inventado. No había un especial llamado Gender Revolution (La Revolución del Género) de Katie Couric en National Geographic. Y, entre otras cosas, había muy pocas personas que fueran abiertas públicamente acerca de su intersexualidad. Pero eso fue en ese entonces, y esto es ahora. Y la intersexualidad está apareciendo por todas partes – incluso en la pasarela.

El 23 de enero de 2017, Hanne Gaby Odiele, una supermodelo de Bélgica, reveló que era intersexual en una entrevista exclusiva con USA Today. Compartió que era el momento adecuado para “romper el tabú”. Ese mismo día, y por primera vez en la historia de internet, las búsquedas en la web para “intersexual” subieron significativamente, hasta el punto de ser una tendencia. La intersexualidad incluso llamó la atención de Miley Cyrus, estrella de la cultura pop, quien expresó en Facebook: “¡ORGULLOSA de mi amiga #hannegaby ! ¡La Happy Hippie Foundation cuida tu espalda! ¡Lo que sea que necesites! ¡Estamos aquí para ti, con nada más que amor y apoyo! ¡Difundan la palabra!” Las palabras simplemente no pueden expresar adecuadamente, lo mucho que desearía que la intersexualidad hubiera tenido esta cantidad de visibilidad cuando era más joven, y cuando por primera vez estaba haciendo las paces con la belleza de mi diferencia corporal, la cual descubrí los doctores habían intentado quitarme de maneras terribles.

Concluyo mi libro Contesting Intersex, con varias acciones de liberación, que lxs activistas intersexuales y nuestros aliados podemos tomar para disminuir el estigma, la vergüenza y el secreto que la rodean. Estas acciones, que ofrezco debido a las observaciones que hice durante mi investigación, van desde continuar con la lucha para eliminar las cirugías médicamente innecesarias, hasta el reconocimiento de que las construcciones sociales – en particular el sexo, género, sexualidad, y diagnósticos médicos – generan desigualdades en nuestra comunidad. Pero justo en el centro de mis acciones recomendadas para la liberación, es para que cada unx de nosotrxs, como personas intersexuales, superemos el miedo a la revelación pública.

 Escribí eso con la finalidad de que las personas intersexuales, logren una transformación, debemos reemplazar el miedo de no encajar en el binario sexual, con el poder que ganamos al educar a otros acerca de la variabilidad sexual, y ¡Odiele ha hecho justamente eso! En mis entrevistas con personas intersexuales, observé que los individuos que se sienten más cómodos emocionalmente con su diagnóstico de intersexualidad, son aquellxs que no se sienten limitadxs por su diferencia, sino que la aceptan como parte de su identidad. Es una experiencia verdaderamente liberadora para quien es testigo desde el exterior, pero si mi experiencia intersexual sirve de indicador, confío en que Odiele está más empoderada que nunca, mientras camina por las pasarelas modelando su marca de liberación intersexual.

Georgiann Davis es profesora asistente de Sociología en la Universidad de Nevada, Las Vegas y autora de Contesting Intersex: The Dubious Diagnosis (NYU Press, 2015). Es la actual presidenta de interACT: Advocates for Intersex Youth, y expresidenta del Grupo de Apoyo AIS-DSD (www.aisdsd.org

La modelo Hanne Gaby Odiele revela que es intersexual. Por Susan Miller

La modelo Hanne Gaby Odiele revela que es intersexual

Por Susan Miller, USA TODAY

Traducción: Laura Inter del artículo “Model Hanne Gaby Odiele reveals she is intersex” de Susan Miller, USA TODAY

Fuente: http://www.reuters.com/article/rights-intersex-mutilation-idUSL5N1FK6LZ

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Hanne Gaby Odiele es una de las primeras personas famosas en revelar que es intersexual, pero la supermodelo está lejos de estar sola. USA TODAY

Hanne Gaby Odiele es una valiente estrella de la moda, conocida por posar en fotografías audaces y sorprendentes en street style.

Ahora, la veterana de las pasarelas y las calles, está revelando una parte más íntima de sí misma: Odiele es intersexual.

“En este momento de mi vida, es muy importante para mí romper el tabú”, dijo la supermodelo de 29 años, proveniente de Kortrijk, Bélgica, en una entrevista exclusiva con USA TODAY.

“En este momento, en este día y época, debería resultar totalmente correcto hablar de esto”, dijo Odiele, una de las primeras personas famosas en revelar que es intersexual y compartir su historia.

Los individuos intersexuales, nacen con características sexuales, tales como genitales o cromosomas, que no se ajustan a las definiciones típicas de hombre o mujer. Más del 1.7% de la población nace con rasgos intersexuales, de acuerdo con las Naciones Unidas – una cifra que aproximadamente equivale al número de personas pelirrojas.

Más allá de dar voz a las personas que a menudo están en las sombras, Odiele está revelando esto, para que se preste atención a los procedimientos médicos a los que se somete a lxs niñxs intersexuales sin su consentimiento, en un desafortunado esfuerzo para hacer que lx niñx tenga una apariencia más típicamente masculina o femenina. “Estoy orgullosa de ser intersexual”, dijo, “pero muy enojada porque estas cirugías siguen sucediendo”.

Odiele fue uno de esxs niñxs. Nació con una variación intersexual conocida como Síndrome de Insensibilidad a los Andrógenos (SIA), en el cual una mujer tiene cromosomas XY, que típicamente son más comúnmente encontrados en los hombres. También tiene testículos internos no descendidos, y dijeron a sus padres que si no extirpaban sus testículos, “podría desarrollar cáncer y no me desarrollaría como una mujer normal”, dijo.

A los 10 años de edad, fue sometida a cirugía para extirpar sus testículos, una experiencia que en ese momento, apenas pudo procesar. En algún momento después de la cirugía, supe que no podría tener hijxs, y no estaba teniendo mi periodo menstrual. Sabía que algo estaba mal conmigo”.

A los 18 años, Odiele – cuya carrera de modelaje despegó cuando fue descubierta un año antes en un festival de música en Bélgica – fue sometida a un procedimiento igual de angustiante, una cirugía de reconstrucción vaginal.

“No es un gran lío ser intersexual”, dijo. Pero la angustia por las dos cirugías, es un problema con el que ella aún tiene que lidiar hasta el día de hoy. “Si tan solo hubieran sido honestos desde el principio… esto se convirtió en un trauma debido a lo que hicieron”.

CONCIENCIA E INDIGNACIÓN

Kimberly Zieselman, directora ejecutiva de interACT Advocates for Intersex Youth, dijo que Odiele será una poderosa campeona para la comunidad intersexual, y ayudará a impulsar que, los procedimientos médicos que tratan de “corregir” a lxs niñxs intersexuales, sean vistos con a través del enfoque más riguroso que merecen.

Zieselman dijo que Odiele se asociará con su grupo de activismo. “Creo que el que ella esté alzando la voz, el que esté sumando su voz a todo esto, va a aumentar culturalmente la conciencia en la sociedad en general”, dijo, señalando que grupos tales como la ONU y la Organización Mundial de la Salud, ya condenan estas cirugías como violaciones a los derechos humanos. Esto “ayudará a que se tome conciencia – y a que aumente la indignación”.

Zieselman, ahora de 50 años, tuvo una experiencia tan abrumadora como la de Odiele. A los 15 años, un oncólogo reproductivo del Hospital General de Massachusetts, dijo a sus padres que ella tenía un útero y ovarios parcialmente formados, y que necesitaba extirparlos para que no se volvieran cancerosos. Sus padres dieron su consentimiento.

Ahora casada y madre de dos gemelas adoptadas, cuando tenía 40 años y tenía problemas por una hernia, obtuvo su expediente médico. Zieselman se sorprendió al encontrar que la cirugía a la que había sido sometida cuando era adolescente, en realidad había sido para extirpar testículos internos no descendidos. Zieselman nunca tuvo un útero, ni ovarios – ni cáncer; era intersexual.

“Francamente, mi historia no es única”, dijo Zieselman, cuya prioridad número 1 de su grupo, es poner fin a los procedimientos irreversibles. “Cientos de mujeres tienen una historia similar. Esconder la verdad, implica sentirse como un monstruo”.

El miedo a los cuerpos no binarios – y no una necesidad médica urgente – a menudo es lo que motiva las intervenciones en niñxs intersexuales, dijo Sue Stred, profesora de pediatría en la Universidad Médica del Norte SUNY. Cuando los genitales de un recién nacido no tienen una apariencia “típica”, los padres pueden sentirse obligados a hacer que su hijx sea sometidx a cirugía cosmética, esto para hacer que su apariencia sea más ordinaria.

En cuando a las preocupaciones acerca del cáncer, Stred dice que no existe “información de resultados a largo plazo”, sobre si alguien con una condición tal como el SIA, pueda desarrollar cáncer si los testículos no son extirpados. “El posible porcentaje de probabilidad de cáncer, es exagerado por los doctores”, dijo Stred, que se especializa en endocrinología pediátrica.

SECUELAS DE POR VIDA

La consecuencia de extirpar las gónadas, es una dependencia de por vida a la medicación de reemplazo hormonal, dijo Stred, y la infertilidad permanente. Otros problemas físicos, incluyen una sensibilidad reducida, infecciones del tracto urinario, e incontinencia.

Las secuelas psicológicas de estos procedimientos, también pueden ser devastadoras, dijo Stred. “Cuando lxs adolescentes descubren la verdad, existe un sentimiento de haber sido traicionadxs. Algunos individuos, abandonan por completo la atención médica, debido a que están muy enojadxs por lo que les hicieron los médicos antes de que tuvieran la edad necesaria para dar su consentimiento”.

Y existe un gran resentimiento contra los padres, dijo. Lxs muchachxs piensan “algo me hicieron; tú creías que no era perfecta, así que tuve que ser corregida”.

La conciencia acerca de las cuestiones intersexuales, está evolucionando lentamente, dijo Zieselman, que señala que muchas personas ni siquiera saben que significa la intersexualidad. Ser intersexual, hace referencia a las características sexuales biológicas. No es lo mismo que ser transgénero: alguien cuya identidad de género – como se sienten en su interior – no corresponde con su sexo de nacimiento. Un individuo intersexual puede ser heterosexual, gay, lesbiana, bisexual.

“Para mí, es increíble notar la diferencia, ya que tan solo en los últimos dos años, muchas personas intersexuales jóvenes han estado dispuestas, y se sienten cómodas, alzando la voz a una edad más temprana. En gran parte esto sucede gracias al movimiento LGBT que nos precedió”, dijo Zieselman.

Es ese grupo, el que también puede abrir un camino en lo relacionado a las cirugías innecesarias, dijo. La comunidad transgénero “lo está haciendo bien”, dijo. “No realizar tratamientos quirúrgicos hasta que los individuos cuenten con apoyo psicológico. Este es un modelo que podemos usar”.

Por encima de todo, Stred dijo que no debe de haber cirugía hasta que lx niñx tenga la edad necesaria para dar su consentimiento, y así pueda sopesar los beneficios y los riesgos. “No haces una cirugía estética de nariz a un niñx de 7 años de edad”, dijo.

UNA VOZ APASIONADA

Cuando la carrera de Odiele estaba comenzando en 2006, fue atropellada por un carro que se pasó una luz roja en las calles de Nueva York, dejándola con dos piernas rotas y fracturas múltiples. Después de varias cirugías, y de terapia física, regresó a las pasarelas – tan solo 10 meses después.

Dijo que la experiencia, cimentó su elección de carrera y “me dio algo por lo que luchar”.

Ahora espera llevar ese espíritu de lucha al siguiente nivel, siendo una apasionada activista por los derechos de lxs jóvenes intersexuales. “El hablar acerca de esto, es una parte importante de mi vida”, dijo Odiele, cuya historia también aparecerá en la edición de la revista Vogue que llegará a los quioscos el miércoles.

Odiele ha sido más abierta sobre su variación intersexual desde el año pasado, con amigxs cercanos y socios de confianza – en particular, durante charlas en las que se abordaba el tema del periodo menstrual o el tener bebés – pero este es el primer anuncio público. Dijo que no teme ningún contragolpe de sus colegas en la industria de la moda. “Me seguirán viendo como me veían antes”, dijo. “Nada debería cambiar”.

Actualmente, Odiele ama relajarse y vestirse con la ropa de su esposo mientras pasa “el día a día”, casi tanto como vestirse de manera glamurosa. Dijo que ser intersexual le ha dado perspectiva para el futuro de la moda. “No tengo que encajar en ciertos roles”, dijo. “Fui capaz de tener la sensación de ser más como un individuo”.

Su esposo, el modelo John Swiatek, dijo que está “muy orgulloso y feliz” de que su esposa esté alzando la voz. “Estoy muy impresionado por su decisión de abogar por lxs niñxs intersexuales, con la finalidad de darles la oportunidad de tomar decisiones en lo que respecta a sus propios cuerpos, a diferencia de la falta de opciones e información de recibieron Hanne y su familia (así como muchas otras)”, dijo.

El verano pasado, la estrella de la moda que ha estado frente a las cámaras de los mejores fotógrafos de la industria, y posa para marcas como Dior y Alexander Wang, se casó con Swiatek, en un festejo al aire libre en el campo al norte de Nueva York.

Vistió una capa con capucha, que cubría un vestido de encaje fino, con pantalones tipo cargo, y un top. Las damas de honor caminaron descalzas con brillantes vestidos lavanda.

Fue algo característico de Odiele.

Odiele, que llama a su innovador estilo: “simplemente siendo yo misma; sin reglas”, tiene el mismo mensaje para la juventud intersexual de la actualidad: “Puedes ser quien tú quieras. No importa”.