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CIRCULAR 7, 2016: A STEP BACK IN THE FIGHT FOR THE HUMAN RIGHTS OF INTERSEX PEOPLE IN CHILE. By Laura Inter and Hana Aoi

CIRCULAR 7, 2016: A STEP BACK IN THE FIGHT FOR THE HUMAN RIGHTS OF INTERSEX PEOPLE IN CHILE.

By Laura Inter and Hana Aoi

Special thanks to Dr. Eva Alcántara, who collaborated in the revision of this article.

 EN ESPAÑOL

Laura Inter is an intersex activist born in the 80s, since 2013 she runs the Brújula Intersexual project, which offers support and information to intersex people and their families. Laura was diagnosed with Congenital Adrenal Hyperplasia (CAH), and born with intersex genitalia (also called “ambiguous genitalia”), she was treated outside the public healthcare system and her body was not subjected to surgeries, maintaining her body integrity.

Hana Aoi is a Mexican intersex activist born in 1981. She was subjected to three different and totally unnecessary surgeries in her childhood, in which her gonads were removed and a vaginoplasty was performed. Her intersex variation was known as true hermaphroditism. Today the term DSD ovotesticular is more in vogue; Hana disagrees with the use of any of those stigmatizing nomenclatures. This variant occurs when there is ovotesticular tissue in at least one gonad (called ovotestis, pl ovotestes).

Circular 7

Summary:

On August 23, 2016, the Chilean Ministry of Health issued Circular No. 7, 2016, which invalidated Circular No. 18, 2015, which had been highlighted for demanding a cessation of irreversible and unnecessary surgeries and medical treatments in intersex children.

Amongst the most regrettable aspects of this new Circular is the adoption of a pathological language to refer the variants of sexual characteristics, under the term Disorders of Sex Development, as well as a generalization of such variants in scenarios where there are risks to the person’s health that must be taken care of, justifying again the medical interventions in which the patient is put aside and his/her human rights overlooked.

Due to this tendency to generalize and focus only on vague clinical aspects, without support for long-term results that validate them, and ignoring the numerous testimonies of adults with intersex bodies that were intervened in their childhood, as well as the appeals from activists and local and international human rights organizations, is that we feel with the moral obligation to denounce in the following article the errors of Circular No. 7, 2016, in order to expose how the assumption of this practice implies a setback, because it has been highly questioned for more than twenty years around the world, and even the international medical community itself has been forced to rethink due to its questionable aspects.

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Download Circular 18 (English translation)

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Download Circular 18 (original in Spanish)

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Article: How was Circular 7 of the Ministry of Health of Chile born? By Camilo Godoy (Spanish)

 

 

 

 

¿Cómo nace la Circular 7 del Ministerio de Salud de Chile? Por Camilo Godoy

¿Cómo nace la Circular 7 del Ministerio de Salud de Chile?

Por Camilo Godoy, defensor de ddhh de las personas intersex

“El 22 de diciembre de 2015, Chile dio un paso adelante cuando el Ministerio de Salud de ese país giró la Circular Nº 18 de 2015. Dicha circular instruía claramente para que se detuvieran los procedimientos médicos nocivos e innecesarios en bebés, niñxs y adolescentes intersex, protegiendo así el derecho a la autonomía y a la integridad corporal de lxs niñxs intersexuales. Sin embargo, el 23 de agosto de 2016 nos enteramos que el mismo Ministerio de Salud dejó sin efecto dicha Circular, al emitir la Circular Nº 7 de 2016. Consideramos que esta nueva circular es un burdo intento de la institución médica chilena para seguir medicalizando los cuerpos intersexuales, y un lamentable retroceso que valida oficialmente las violaciones a los derechos humanos de las personas intersexuales.” Laura Inter y Hana Aoi – Fuente

MINSAL

Un grupo de médicos “especialistas” en el tratamiento de lo que denominan “Desordenes/Trastornos del Desarrollo Sexual” (DSD por sus siglas en inglés) objetaron la adopción de la Circular 18 arguyendo que ésta usaba un lenguaje erróneo al no ajustarse al autodenominado Consenso de Chicago y porque obstaculizaba la práctica de cirugías genitales irreversibles tales como la “reparación” de hipospadias. Sin perjuicio de ello, los médicos no se acercaron al Ministerio de Salud de Chile solos, sino que apoyados por algunos familiares de niñas intersex.

El principal apoyo provino de una agrupación de familiares de niñas con Hiperplasia Suprarrenal Congénita (HSC), los que indicaron al Ministerio que sus hijas “no tenían ambigüedad de género” y que de no ser intervenidas tempranamente podrían tener problemas físicos y psicológicos. Estas personas rechazan profundamente que a sus hijas con HSC se les asocie con la intersexualidad (o DSD, como ellos la denominan).

Por estos motivos, médicos y familiares amenazaron a autoridades del Ministerio señalando que si no dejaban sin efecto la Circular 18 o, en su defecto, la reemplazaran por otro documento, demandarían al Estado por violación de los derechos humanos de sus hijas, al poner trabas a las intervenciones quirúrgicas.

Lo que ocurre es que los médicos -y por ende padres y madres- no disocian patologías como la HSC de las diferencias o variaciones corporales que generan en algunas personas, lo toman como un “problema” que hay que “solucionar”. De igual forma, la experiencia chilena (principalmente a partir de los casi dos años de funcionamiento de la “mesa intersex” del Ministerio de Salud) me indica que incluso la definición médica de DSD no incluye la hipospadia pues para ellas y ellos no es una manifestación de un grado distinto de sexuación de un cuerpo sino un mero “defecto a reparar” y “cuanto antes”.

En la primera reunión de la Mesa Intersex, un destacado urólogo pediátrico chileno –Mario Varela (famoso por reconocer los errores en torno al tratamiento histórico de la intersexualidad y proponer cambios en el sentido de respetar los derechos humanos)- citó el Mito de Procusto para señalar que durante años la comunidad médica ajustó (con los procedimientos que ya sabemos) los cuerpos de niñas y niños intersex para ajustarlos a las expectativas sociales y que esta Mesa era una oportunidad para aprender y no volver a errar de esa forma. Sin embargo, y pese a que hay otros médicos como Varela que creen en respetar los derechos humanos de las personas intersex, el trabajo de todo este tiempo volvió a cero con la Circular 7. La agresividad del lenguaje y muchas de las formas de varios médicos que no quieren perder el poder sobre los cuerpos de estas personas –pues además están seguros de estar haciendo lo correcto- es abismante.

Circular 18 y Circular 7. Derechos Humanos y violación de derechos humanos. La breve historia de la experiencia chilena grafica muy bien la realidad intersex en la mayor parte del mundo.

Otros artículos de interés:

Sobre la Circular 18 de 2015: El Ministerio de Salud de Chile emite instrucciones para detener las intervenciones “normalizadoras” en niñxs intersexuales. Por Morgan Carpenter

Sobre la Circular 7 de 2016: Un paso atrás en la lucha por los Derechos Humanos de las personas intersexuales en Chile. Por Laura Inter y Hana Aoi