Propuesta sobre los Principios de Yogyakarta: Problemáticas de derechos humanos (DDHH) y perspectivas desde la experiencia de la comunidad intersexual en México.

*Texto enviado para la revisión por los diez años de los Principios de Yogyakarta a nombre de Brújula Intersexual, en colaboración entre Laura Inter (Brújula Intersexual) y Hana Aoi (Vivir y Ser Intersexual)

Convocatoria de propuestas sobre los Principios de Yogyakarta

yogyakarta

Problemáticas de derechos humanos (DDHH) y perspectivas desde la experiencia de la comunidad intersexual en México.

Con relación a la revisión por el décimo aniversario de los Principios de Yogyakarta, nosotrxs lxs integrantes del proyecto Brújula Intersexual hacemos de su conocimiento nuestra perspectiva sobre las principales problemáticas de DDHH y demandas a partir de la experiencia de la comunidad intersexual en México, así como nuestras sugerencias sobre cómo los Principios deberían ser suplementados para abarcar debidamente tales problemáticas, apoyándonos en el estado actual de la ley internacional y en acontecimientos legales recientes en diferentes países que sirven de ejemplo y pueden ser una referencia para otros países, a fin de crear marcos legales y mecanismos judiciales que aseguren la observancia de los DDHH para la comunidad intersexual.

Nota: dado que no existe un acuerdo formal sobre el uso inclusivo de género en sustantivos, artículos y pronombres en la lengua castellana, en el presente texto empleamos la letra “x” ahí donde se hace imperativa (por ejemplo, “lxs”, “nosotrxs”, “niñxs”)

Los Principios y las problemáticas de DDHH de las personas intersexuales.

Procedimientos médicos forzados.

Las personas intersexuales, específicamente cuando son niñxs (niñxs según la definición de la Convención de los Derechos de la Niñez), son particularmente vulnerables a prácticas innecesarias, irreversibles y dañinas de por vida, debudo a nociones estereotípicas que atan al género con el aspecto de las características del sexo. Dado que la opinión de unx niñx raramente es solicitada o expresada incluso cuando su propio cuerpo es el que está en juego, son las creencias de sus padres y médicos sobre cómo debe lucir un cuerpo humano que dan pie a procedimientos médicos innecesarios e irreversibles sobre las características del sexo de lxs niñxs intersexuales en su infancia temprana.

Aunque el Principio 18 ya establece que ninguna persona debe ser forzada a atravesar ningún tupo de práctica médica dañina con base en estereotipos culturales, creemos que debe ser suplementado para reflejar el hecho de que los profesionales de la salud no deberían realizar ningún procedimiento médico mediante la coerción hacia los padres de lxs niñxs, imponiéndoles sus nociones personales del género y las características del sexo, que a menudo es la causa por la cual muchos padres dan su consentimiento (en su calidad de tutores legales) a

dichas prácticas. Aún más, los Principios 28 y 29 deben incluir a las personas intersex como sujetos del derecho a la remediación y la obligación de los Estados a perseguir las violaciones al derecho estipulado en el Principio 18.

Acerca de la aplicación de la ley en materia de DDHH en Chile.

Es digno de destacar en este punto el logro conseguido en Chile en diciembre de 2015, cuando una política pública conocida como Circular 18, desarrollada por el Consejo Nacional para la Infancia, fue emitida por el Ministerio de Salud. Este documento establece no solo que todos los tratamientos médicos de normalización en niñxs intersex deben cesar, sino también que el cuidado de cada caso no solo recaerá en médicos o equipos interdisciplinarios, sino también en el propio Ministerio de Salud, el cual, a nombre del Estado (como lo indica el Comité sobre los Derechos del Niño), dará seguimiento a lo que les acontezca. Este es un gran ejemplo de una política que reconoce el respeto a los DDHH de las personas intersexuales, pero también un ejemplo de un instrumento de ley emitido desde una agencia gubernamental (Godoy, 2016, en Informe Anual sobre Derechos Humanos en Chile), y en este aspecto, una herramienta para padres y aliados de la comunidad intersexual para proteger a niñxs de procedimientos forzados.

Acceso a servicios de salud de la más alta calidad posible.

Otra problemática típica es la ausencia de una adecuada preparación de los profesionales de la salud en cada disciplina y área, al tratar a personas intersexuales. El Principio 17 exhorta a todos los Estados a asegurarse que todas las personas trabajando en el sector salud estén educadas y entrenadas para facilitar sus servicios con el mayor respeto a la orientación sexual e identidad de género (SOGI, por sus siglas en inglés) del individuo. Sin embargo, consideramos que debería ser suplementado a fin de que las variaciones intersexuales sean atendidas como desórdenes o trastornos patológicos, motivando a los profesionales del sector salud a reconocer las características del sexo como algo más complejo que solo la noción binaria de sexo y género.

El mismo Principio debería reforzar el derecho de lxs niñxs a expresar su opinión con relación a su propio cuerpo. En este caso, debería exhortar a todos los Estados a asegurarse que cualquier clase de procedimiento clínico acerca de las características del sexo de niñxs intersexuales sea postergada hasta que puedan expresar claramente su opinión y participar de la decisión sobre someterse o no tales procedimientos.

Finalmente, existen condiciones asociadas a algunas variaciones intersexuales, algunas de las cuales ponen en riesgo la vida del individuo. El Principio 17 también debería enfatizar la necesidad de las personas intersexuales de un servicio de salud adecuado a su condición, separando tajantemente esta necesidad médica de cualquier otro procedimiento normalizador sobre sus características del sexo.

Documentos legales.

Existe el caso donde los certificados de nacimiento son negados a los padres si no entregan evidencia del género a asignar (por ejemplo, estudios clínicos, incluso la ejecución de procedimientos de asignación de sexo). Tal actitud puede ser interpretada como discriminación, basada en la noción de que sexo y género son inseparables.

Aunque idóneamente una solución podría ser remover el marcador de género de los documentos legales, aún faltan otros pasos que deben ser dados en dirección a la visibilidad de la intersexualidad y la comprensión de sus problemáticas a fin de prevenir la discriminación y el estigma. Creemos que la asignación de género al nacer debería ser decisión de los padres, no así la realización de procedimiento médico alguno sobre las características de sexo del menor. Si posteriormente en un momento de su vida ese niñx expresa opinión e involucra una reasignación en el marcador de género, debería serle facilitado. Por tanto, los Estados deben reforzar este derecho específico para permitirle a personas intersexuales (y a sus padres, cuando estas personas son aún menores) obtener toda clase de documentos legales sin necesidad de probar el género basándose en las características del sexo.

El Principio 3 ya establece que todas las personas deben ser reconocidas ante la ley. Sin embargo, debería ser suplementado para reflejar esta obligación de los Estados.

Acerca de la aplicación de la ley en materia de DDHH en Australia.

En este sentido, es digno de mencionar el caso del Acta de Enmienda sobre Discriminación de Sexo emitida en 2013 por el Senado australiano, la cual habilita la emisión de pasaportes en toda Australia sin necesidad de especificar un género, al proveer una tercera opción en la forma de una “X”. Si bien coincidimos en que tal opción abre una posibilidad para las personas intersexuales cuya identidad de género no encaja en las clasificaciones típicas de masculino y femenino, debería ser cuidadosamente considerada ya que una opción así podría agitar la problemática antes que solucionarla en países donde la discriminación por identidad de género aún es asunto de vida o muerte. Creemos, no obstante, que los Principios deben reflejar el derecho al acceso a documentos legales sin importar la identidad de género, y sin la obligación de estipular ningún género, lo cual puede ser, de hecho, una variante de la solución en Australia.

Submission on the Yogyakarta Principles: Human rights issues and perspectives from the experience of the intersex community in Mexico.

*Submission on behalf of Brújula Intersexual for the review on the tenth anniversary of the Yogyakarta Principles, a collaboration between Laura Inter (Brújula Intersexual) and Hana Aoi (Vivir y Ser Intersexual)

Call for submissions on the Yogyakarta Principles

yogyakarta

Human rights issues and perspectives from the experience of the intersex community in Mexico.

In regard of the tenth anniversary review of the Yogyakarta Principles, we the members of the Brújula Intersexual project submit our perspective on the main human rights issues and demands from the experience of the intersex community in Mexico, as well as our suggestion on how the Principles should be supplemented to duly attend such issues, supported on the current state of international law and on recent legal developments that have taken place in different countries that serve as example and could provide guidance to other countries in order to create legal frameworks and law enforcement policies to ensure the observance of human rights for the intersex community.

Note: following the current intersex activists’ recommendation on the use of inclusive pronouns for English language on gender identity, we use “they”, “their” and “them” for a single individual.

The Principles and human rights issues of intersex people.

Forced medical procedures.

Intersex people, specifically when they are children (children as defined by the Convention on the Rights of the Child), are particularly vulnerable to unnecessary, irreversible and lifelong harmful practices due to stereotypical notions that bind gender and sex characteristics. Given that a child’s opinion is rarely asked nor voiced even when it’s their own body that is at stake, it’s their parents and practitioners’ beliefs on how a human body should look like that give way to unnecessary and irreversible medical procedures on the sex characteristics of intersex children in their early childhood.

While the Principle 18 already states that no person should be forced to undergo any kind of harmful medical practice on the basis of cultural stereotypes, we believe it should be supplemented to reflect the fact that health professionals shouldn’t perform any medical procedure by imposing (“bullying”) the child’s parents their personal notion of gender and sex characteristics, which is often a reason why parents consent to these practices. Furthermore, Principles 28 and 29 should include intersex people as subjects of the right to remedies and the obligation of States to prosecute violations to the right stated in Principle 18.

On the application of human rights law in Chile.

It’s relevant to mention on this subject the achievements attained in Chile in December 2015, when a public policy known as Circular 18, developed by the Chilean National Council for the Children, was issued by the Chile Health Ministry. This document states not only that all normalising medical treatments on intersex children should be stopped, but also that the care of every case won’t rely only on physicians or specialised teams, but also on the very Health Ministry who, on behalf of the State (as stated by the Committee on the Rights of the Child), will follow-up what happen to them. This is a fine example of a policy that acknowledges the respect of human rights of intersex people, but also an example of a law instrument issued from a government agency (Godoy, 2016, in Informe Anual sobre Derechos Humanos en Chile), and in that regard a tool for parents and allies of the intersex community to protect children from forced procedures.

Access to health services of the highest attainable standard.

Another common issue is the lack of adequate training of health professionals of every discipline and area when dealing with intersex people. Principle 17 calls all States to ensure that persons working in the healthcare sector are educated and trained to deliver their services with full respect of the person sexual orientation and gender identity (SOGI). However, we deem it should be supplemented in order to stop addressing intersex variants as pathological disorder, encouraging health professionals to acknowledge sex characteristics as something more complex than just a binary notion of sex and gender.

The same Principle should reinforce the right of children to voice their opinion regarding their own body. In this case, it should call States to ensure that any kind of medical procedure on the intersex child’s sex characteristics must be delayed until they can express their opinion and participate directly in the decision on whether or not undergo any procedure.

Finally, there’s a number of conditions associated to intersex variants, some of which are life-threatening. Principle 17 also should address the need of intersex people for adequate healthcare associated to their variant, but emphatically separating this need from any other medical procedure on their sex characteristics.

Legal documents.

There’s the case where birth certificates are denied to parents if they fail to deliver proof of the gender to be assigned (e.g. clinical studies, even undergoing sex-assignment procedures). Such display can be interpreted as discrimination based on the notion of sex and gender as inseparable.

While ideally removing the gender marker from legal documents or making it optional could be a solution, there’s still further steps to be taken first towards intersex visibility and awareness in order to avoid discrimination and stigma. We believe that the gender of assignment at birth should be decision of the parents, but no medical procedure on the child’s sex characteristics should be executed at all. Later in life, if the child’s opinion regarding their body involves also a reassignment in the gender marker, it should be available. Therefore, States must enforce this specific right in order to allow intersex people (and their parents when they are underage) to get all forms of legal documents without need of proving a gender based on sex characteristics.

Principle 3 already states that everyone shall be recognized before the law. However, it should be supplemented to reflect this obligation of the States.

On the application of human rights law in Australia.

In this matter, it’s worth to mention the case of the Sex Discrimination Amendment Bill issued in 2013 by the Australian Senate, which enabled the issuing of passports all across Australia without needing to specify a gender by having a third choice available in the form of an ‘X’ option. While we agree that such option is ground-breaking for intersex individuals whose gender identity doesn’t fall in the typical male or female classification, it should be cautiously considered because an ‘X’ option would stir the issue rather than being a solution for attaining identity documents in countries where discrimination for gender identity is still a matter of life or death. We believe the Principles should reflect the right to legal documents with no regard of gender identity, and with no obligation to state any gender at all, which is, in fact, a variation of the Australian case.

Como es que Dalea Rundblad, una chica latina e intersexual, está desestigmatizando la ‘I’ en el acrónimo LGBTQIA. Por Raquel Reichard

Como es que Dalea Rundblad, una chica latina e intersexual, está desestigmatizando la ‘I’ en el acrónimo LGBTQIA

Por Raquel Reichard

Traducción: Laura Inter del artículo “How Intersex Latina Dalea Rundblad is Destigmatizing the ‘I’ in LGBTQIA” de Raquel Reichard

Fuente: http://www.latina.com/lifestyle/our-issues/dalea-rundblad-destigmatizing-intersex

dalea-1

Dalea Studios

Cuando Dalea Rundblad tenía 15 años de edad, fue llevada a un hospital mexicano para un tratamiento de rutina. La adolescente a menudo se sentía débil e inestable, lo que a veces le causaba desmayos. Después de algunos exámenes, el doctor y enfermeras de Rundbald le pidieron que esperara afuera mientras hablaban con la madre y con la abuela de la joven muchacha. Pero, incluso al otro lado de la puerta, ella pudo escuchar la conversación de la que se suponía no debía saber nada.

“Ella tiene cromosomas XY, a diferencia de la mayoría de las niñas que tienen cromosomas XX”, explicó el doctor.

Los puntos que Rundblad escuchó de esta discusión secreta sobre sus genes fueron que: Ella no tenía útero, así que no iba a poder embarazarse y tener un bebé, y que, en palabras del doctor, había nacido en el medio, algo considerado tabú y de lo que nadie, ni siquiera ella, debería saber.

Como adulta, Rundblad, ahora una artista cantante de pop rock en Los Angeles, California, sabe que tiene Síndrome de Insensibilidad a los Andrógenos (AIS, por sus siglas en inglés), una de varias condiciones intersexuales biológicas.

De acuerdo con la ONU, la intersexualidad es un término paraguas, que hace referencia a más de 30 condiciones diferentes en las que una persona nace con una anatomía sexual o reproductiva que no parece encajar con las típicas definiciones de femenino o masculino. Alrededor de uno de cada 2000 bebés nacen intersexuales [otras fuentes dicen que pueden ser más], y, al igual que todas las demás personas, las personas intersexuales se identifican como hombres, mujeres, como transgénero o genderqueer, entre otras identidades de género.

Rundblad es una mujer intersexual, una identidad que esta mujer Mexicana-Italiana-Española, abraza con confianza y sin ningún tipo de vergüenza. Pero esto no siempre fue así.

Cuando era una adolescente, se le dijo que su condición significaba que ella estaba “viviendo en el medio”. Para explicar sus visitas al médico, la madre de Rundblad le dijo que era mejor que le dijera a la gente que tenía cáncer a que supieran que tenía AIS. A nadie se le permitió conocer la verdad.

Sin embargo, los rumores de que Rundblad era intersexual, comenzaron a circular después de que su madre confiara en una amiga que no guardó silencio acerca de la condición de su hija.

“En el transcurso de un mes, me enteré que había salido a la luz. Me molestaban en la escuela y sufrí de bullying muy fuerte. Había unos tipos, unos muchachos más grandes, de alrededor de 18 años, que me perseguían y decían que me desvestirían y me amarrarían en un árbol”, dijo. “Me sentía como un monstruo”.

La escuela se convirtió en una pesadilla. En su interior, se sentía devastada cuando supo que otras niñas a su alrededor comenzaban a tener sus periodos menstruales y ella no. También había diferencias en cuanto a mi apariencia. Con una altura de 1.77 metros, la adolescente “destacaba” entre las demás y se sentía como un “fenómeno”. En casa, Rundblad no creía que tuviera alguien con quien acudir.

“No tenía a nadie con quien hablar. Sentía que mi mamá se avergonzaba de mí”, dijo.

El aislamiento era abrumador, y seriamente consideró tomar su propia vida para acabar con todo. Casi lo hizo un día después de la escuela. Los muchachos la estaban persiguiendo otra vez, y se escondió de ellos en un edificio abandonado. Caminó hacia el cuarto piso y se dirigió a la ventana para saltar, pero algo la detuvo.

“Tuve este pensamiento, puedes llamarlo un ángel, la voz del universo o la conciencia, pero decía, ‘si saltas, terminarás con todo. Ya no serás lastimada. Pero si no lo haces, puedes luchar para crear y tener una oportunidad, y dar todo lo que tienes’”, dijo. “De alguna manera, no salté”.

Rundblad notó que algo cambió en ella después de ese momento. Buscó palabras de aliento, y leyó libros acerca de personas que superaron grandes dificultades.

No lo sabía en ese entonces, pero estaba encontrando su propia voz, una que usaría más de una década después para inspirar a otras chicas intersexuales a través de Comet Girl (Señorita Cometa), una comunidad en línea que fundó y que ofrece información, apoyo y positivismo a adolescentes y adultas jóvenes.

En su página de Facebook, Rundblad, con la ayuda de su esposo y colaboradores, publica contenido sobre ser intersexual, así como de otras cuestiones LGBTQIA. Entre las preocupaciones más grandes de la organización está: detener las cirugías “correctivas”.

De acuerdo con Daniela Truffer, cofundadora del grupo internacional StopIGM.org, que está en contra de la mutilación genital intersexual, los doctores de todo el mundo frecuentemente realizan cirugía dentro de los primeros dos años de vida de un niñx intersexual, para “masculinizarlo” o para “feminizarlo”. El procedimiento, y aquellos que lo realizan, ven la intersexualidad como un “problema” que necesita ser “corregido” antes de que lx pequeñx pueda caminar, hablar o conocer su condición.

“Estas cirugías son médicamente innecesarias, irreversibles y no consensuales”, dijo Truffer, quien también es intersexual.

Rundblad está de acuerdo, y llama a los procedimientos “salvajes”.

“En la mayoría de los casos, no existe ningún peligro para la salud del bebé intersexual. Es simplemente por la incomodidad de los padres y doctores, que están frente a un bebé que no pueden definir”, agregó.

De acuerdo con la Intersex Society of North America, uno o dos de cada 1,000 bebés intersexuales es sometido a cirugía para “normalizar” la apariencia genital.

Además del activismo y difusión que realiza Comet Girl, también ofrece mensajes inspiradores. Rundblad hace uso de sí misma, una cantante que está felizmente casada con un hombre que la ama y la apoya, para mostrar a otras mujeres intersexuales, especialmente aquellas con AIS, que la felicidad, aceptación, relaciones amorosas y belleza, existen para ellas, al igual que existen para cualquier otra joven mujer.

“Quiero ser la chica que necesitaba en mis años de adolescencia y cuando tenía alrededor de 20 años. Honestamente, aún necesito ver que las otras mujeres son iguales a mí”, dijo.

dalea-2

Dalea Studios

Ahora con 737 seguidores, la comunidad en línea, fundada en 2014, aún no se encuentra donde Rundblad desea que esté, pero los correos electrónicos que recibe de jóvenes chicas intersexuales de América Latina, de los EUA, y de Asia, le demuestra que este espacio es necesario porque está ayudando a las personas. Para apoyar a más personas intersexuales y a sus familias, quiere traducir el contenido de la comunidad al español.

Ya sea a través de Girl Comet o de su música, que suele tratar de temas de perseverancia, triunfo, confianza y amor propio, la meta de Rundblad siempre es inspirar.

“Quiero recordar a las chicas intersexuales que no están rotas, que no son errores, y que son hermosas tal como son”, dijo. “Quiero que sepan en sus momentos más oscuros, que existen otras como ellas, que están aquí y son visibles para ellas, que están aquí para ser una luz en medio de la noche”.

Letter to parents of children with congenital adrenal hyperplasia and “ambiguous genitalia”.

Letter to parents of children with congenital adrenal hyperplasia and “ambiguous genitalia”.

By Laura Inter

EN ESPAÑOL

Translated by Laura Inter. Edited by Hana Aoi.

*For purposes of this letter I used the word “girls” and she/her pronouns for people with CAH and XX chromosomes, just to make it easier for parents to read. However, be aware that not everyone identify themselves as women and some might even prefer they/them pronouns.

madre-hija

It is common that doctors tell to parents of girls with Congenital Adrenal Hyperplasia (CAH) –and XX chromosomes– that their children were born with “genital malformation” or “ambiguous genitalia” and must be “fixed”, otherwise they will have infections, pain or other problems related to the menstrual flow. Doctors also say that because their children have a different body, they’ll end up rejected and isolated at school, among other social issues.

I have a body like that described by doctors. The first thing I want to say is that “ambiguous genitalia” is not a malformation. Your daughters were simply born with intersex traits, their bodies vary from the average body of a female, but they are NOT malformed women.

It isn’t a malformation because the genital forms depend on testosterone levels during gestation. All fetuses –despite their chromosomes– at some point during gestation have the same genital forms. When a fetus is exposed to “low” levels of testosterone, it develops typical feminine genital forms; on the other hand, if the fetus is exposed to “high” levels of testosterone, their genitals will take –so to speak –male appearance. It’s when they stay in an intermediate state in this process that doctors say babies are born with “ambiguous genitalia”. But actually there’s nothing wrong; it’s not a malformation because it’s part of a natural process that depends on testosterone levels. As simple as that.

It’s unknown if ALL people born with “ambiguous genitalia” will develop health problems related to their genitals, at some point of their lives; what I can say for sure is that in Mexico (where I do my labor), as well as in other places in Latin America and around the world, I’ve known many people with “ambiguous genitalia” who weren’t surgically intervened and they’ve grown into adulthood, and they are completely healthy, never having had any health problem related to their genitals. No pain, no problems with menstrual flow, no infections. I myself count among those people.

Of course, I can’t say that ALL people born with “ambiguous genitalia” will be healthy from their genitals throughout their whole lives, just as I can’t assure that ALL the people born with typically female or male genitalia will be healthy from their genitals throughout their entire lives. Neither can doctors make such statement, that ALL people who has undergone genital surgery are healthy from their genitals. In fact, the evidence tends to point to the opposite; I know many people who underwent genital surgery (particularly clitorodectomies and vaginoplasties) who, as a result, have suffered from many health problems. It is hard to conclude something definitive because, unfortunately, there are no follow-up studies in adults who were born with “ambiguous genitalia”, so even doctors don’t have a say on the long-term outcome of their procedures.

I don’t think it is appropriate to intervene the healthy body of a baby. Obviously if there are health problems in their genitalia, whether they are typically female, typically male or in between, medical intervention is recommended, but only to restore health. It isn’t coherent to intervene surgically healthy genitalia only for “cosmetic” reasons.

Surgeries not only cause psychological damage, these procedures also have physical repercussions. A clitoral reduction can leave your child with no sexual sensation or significantly reduce it. A vaginoplasty is not a “simple surgery”, as some doctors put it, but a major procedure in the body of a little child; in addition, after vaginoplasty, doctors will perform dilations, which mean they will have to introduce dilators (a sort of dildos) into the opening that they’ve created. The doctor will introduce them, maybe a nurse, or even they’ll propose that you do it. I have known people who have gone through such “treatment,” and it caused them psychological damage comparable to a rape experience.

Unlike doctors who treat your child, I believe she has a perfect body. If the problem is social rejection or isolation, don’t you think it’s more reasonable to act and make this society more tolerant and open instead of opting for irreversibly modifying the body of your little girl? Furthermore, you can educate your daughter to embrace and love her body as it is, not to teach her that every time society criticizes her body she should run to the surgeon. If she wants surgery, it must be up to her to decide once she’s older, getting all the information available and evaluating the possible consequences of those procedures. In support groups for parents and people with CAH, I have sadly found that many parents want to perform surgeries on their children to avoid criticism from their relatives or even from the nursery staff. To this, I say: people will always criticize everything, anything, and you can’t please everyone all the time, and least of all consenting surgeries in the body of the little baby in your care. A surgery will definitely solve nothing, nor will make your little girl “normal”, just because there is nothing abnormal with her. She is perfect and beautiful as she is, so love her as she is and teach her to accept and love herself as she is, because there’s nothing wrong with her or her body. Surgeries to shape of their genitals are medically unnecessary, they are just “cosmetic”, and yes, I put it in quotation marks, because the body of your daughter is already cosmetic as it is, it is beautiful.

Apart from this, there’s the point of the gender identity she will have when she grows older. That is something that no one but her can know while she’s growing. Your daughter may feel like a woman (female gender identity), but I also know people with CAH and XX chromosomes who feel like boys (male gender identity, they count for about 20 or 30 percent of people with CAH, as I’ve observed in my experience working with them), and it doesn’t matter if they undergo genital surgery or not. You also can’t anticipate what sexual orientation your daughter will have, it may be homosexual, bisexual or heterosexual. I have also found that many parents comment that they perform these procedures on their children to “enable” them to get a partner in the future, to avoid rejection of their possible partners, but regardless of the sexual orientation your daughter may have, the person that may became her partner must love her as she is, and if they don’t, why do you want a person with prejudice by her side? Why would your daughter want someone who will only will love her if she changes her body through surgery? The surgery is irreversible and only your daughter can take the decision modifying her body if she wants to, with full awareness of the consequences that these procedures may have.

I know from the testimonies I’d heard from some people with CAH, that surgeries can cause a number of negative consequences such as: problems with urination, lack of sexual sensation, scarring, pain when having intercourse, problems with menstrual flow; some people suffer from psychological trauma due to frequent genital examinations (sometimes they call several doctors to see the naked body of your little girl, and this is something that go on for years), and may suffer other traumas due to the vaginal dilations performed by doctors, nurses or by yourselves. In addition to the obvious risks that every person runs when exposed to anesthesia at any kind of surgery.

It is always wiser to teach your daughter to love herself as she is and wait for her to make the decisions that she believes are relevant to her own body, because it is HERS, NOT YOURS nor anyone else’s, and if her health is not at risk, no one have to irreversibly modify anything in her body.

I have a body similar to your daughter’s, with “ambiguous genitalia” (clitoris larger than what doctors arbitrarily consider “normal” and with an urogenital duct –the vagina and urethra ends in the same duct). Despite what doctors may say, I don’t have any health problems related to my genitals, I don’t have recurring infections, pain or problems related to my menstrual flow, and I enjoy sexuality without problems. Always bear in mind that sexuality isn’t synonym of penetration, and it can be enjoyed in many ways. I also have no social problems because I of my atypical genitalia, besides we don’t go naked in daily life. I’m 33 years old and I feel happy with who I am and with the body I have. If I had problems in the past, it was because of the humiliating treatment doctors gave me, denigrating language they used to refer to my body and the ignorance of my parents at the time.

Remember that one thing is the treatment for CAH, and another thing is that your daughter has genital variations; the treatment for CAH is important, it is important that your daughter take her medication if she needs it to be healthy, but genital variations, in the vast majority of cases, don’t involve health problems.

Broadly speaking, CAH occurs when the adrenal glands produce less cortisol than what the body needs, which is why doctors prescribe a variable dose of cortisol (the form of cortisol I was prescribed was Meticorten). Some need small doses, some higher, some only take it for a brief period of their life, others need it for all their lives, and I have met some people with CAH who never have taken cortisol and are healthy, so it depends on the person and the type of CAH (wasting salt or not wasting salt form, and even within these two the influence on health varies from person to person). It is important to mention that you have to be careful with the doses of cortisol administered, since I have found that many times a doctor prescribes a high dose of cortisol, inducing Cushing Syndrome (that is when the body is exposed to more cortisol than needed). The doctor always has to start with the minimum dose of cortisol, and if it isn’t enough, increase the dose, always in order to avoid Cushing’s. It is not typical of CAH, more usually is a result of a poor medical management or from a bad administration of cortisol doses.

As a conclusion, I wish to tell you that girls with CAH don’t need surgeries; they need loving parents, they need support and information, they need parents who are not ashamed of their children bodies and who love and teach them to love each other as they are. They need to meet people who have similar bodies, people who go through the same experience.

If you want psychological help, I can support you or put you in touch with local organizations that can listen to you, with real professionals that can help you and treat your child with respect, before making such an important decision. Take the opportunity to get in touch with us, my door remains open, for you and for any parent who is willing to offer their little ones a chance to love themselves as they are.

Anyone who wishes, can contact me through the email: intersexualmexico@gmail.com

Remember that you are not alone. And neither your child.

Documental: La Revolución del Género – NatGeo

Documental: La Revolución del Género – NatGeo
Documental que aborda, entre otros temas, la intersexualidad. En el participan personas y activistas intersexuales.

Documental: Hiperplasia Suprarrenal Congénita – Los bebés intersexuales y los genitales ambiguos.

Hiperplasia Suprarrenal Congénita: Los bebés intersexuales y los genitales ambiguos.

Fragmento del documental “Identidad de género: ni rosa ni azul” de National Geographic